Histoire

1953, Chad Varah, un prêtre anglican, bouleversé par le nombre de suicides à Londres, décide de mettre une annonce dans le journal avec ce texte: "Avant de vous suicider, appelez-moi ...". Il fut submergé d'appels - ainsi naissait le secours d'urgence par téléphone.

1957, le premier poste suisse débute son activité à Zurich.

1960, l'Association suisse est fondée et compte 7 postes.

1966, La Main Tendue Vaud voit le jour le 24 décembre, sur l'initiative du CSP. M. Daniel Courvoisier prend la direction du poste à Lausanne, sous la présidence de M. Pierre Giorgis.

Depuis lors, La Main Tendue Vaud vit une aventure humaine exceptionnelle. Cette aventure continue, avec en tête plus de 50 répondants bénévoles, soigneusement sélectionnés, qui reçoivent une solide formation de base, suivie par une importante formation continue pendant toute la durée de leur engagement, offrant ainsi une écoute attentive et centrée sur la personne, 24 heures sur 24, tous les jours de l’an à toute personne en détresse ou souffrant de solitude.

Année après année, le nombre d'appels n'a cessé de croître. Si au départ, le secours d'urgence par téléphone avait pour objectif d'apporter écoute et réconfort aux personnes suicidaires, depuis toujours il a également répondu, sans tabou et sans jugement, à toutes les problématiques de vie.

1973, généralisation de la formation initiale sur près d'un an pour les bénévoles.
1976, attribution du numéro d'urgence à 3 chiffres.

1980, le numéro court 143 est introduit dans toute la Suisse.

2002, La Main Tendue est accessible par e-mail confidentiel et anonyme via ce site.

2006, accès internet facilité pour les personnes handicapées selon les directives WAI (Web Accessibility Initiative). La Main Tendue anime un stand au Paléo Festival de Nyon et participe au réseau d'accueil des nombreux mineurs non accompagnés.

2008, le tchat individuel est proposé au public depuis le 28 octobre à raison de 4 plages horaire par semaine. Il permet aux personnes souffrant d'un handicap de l'ouïe, aux personnes timides ou aimant ce mode de communication d'entrer en contact avec La Main Tendue. Ouverture tous les soirs de la semaine, sauf le samedi, dès février 2010. À fin juin 2010, suite à l'accroissement de la demande par téléphone et en raison d'un manque de ressouces en personnel bénévole, ce service a dû interrompre son activité.

2012, partenariat avec Facebook. Les personnes témoignant de leurs difficultés de vivre et les récipiendaires de leur message de détresse reçoivent une information de Facebook les invitant à demander du soutien à Tél 143 - La Main Tendue. La Main Tendue n'a pas connaissance de l'identité ou de l'IP des messages adressés par Facebook.
2015, 10 ans de présence et d'accueil au Paléo Festival de Nyon.
2016, 50 ans d'écoute dans le canton de Vaud. Pour marquer ce jubilé, La Main Tendue est allée à la rencontre du public avec une cabine téléphonique factice. Images de la RTS dans l'émission Couleurs Locales du 14.3.2016.